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Leucemia linfoblástica: sintomas, causas, complicações e tratamento

Leucemia linfoblastica

A leucemia linfoblástica aguda é um tipo de câncer que afeta os glóbulos brancos.

Ela progride rapidamente e de forma agressiva e requer tratamento imediato.

Vale ressaltar que ela acontece tanto adultos, como crianças, todas as faixas etárias podem ser afetadas.

A leucemia linfoblástica aguda é muito rara, com cerca de 650 pessoas diagnosticadas com a doença a cada ano no Reino Unido, cerca de 60 a 70 casos anualmente no Brasil.

Cerca de 40% dos casos acontecem em adultos e cerca de 60% em crianças, principalmente abaixo de 5 anos.

Embora rara, a leucemia linfoblástica aguda é o tipo mais comum de leucemia infantil. Cerca de 85% dos casos que afetam crianças ocorrem em menores de 15 anos (a maioria entre dois e cinco anos).

Vale ressaltar que este tipo de leucemia tende a ser mais comum em homens que em mulheres.

A leucemia linfoblástica aguda é diferente de outros tipos de leucemia, incluindo:

  • Leucemia mieloide aguda;
  • Leucemia linfocítica crônica;
  • Leucemia mieloide crônica.

Temas inclusive, que abordaremos mais na frente, não neste conteúdo, mas no sentido de dizer que faremos em breve conteúdos falando sobre esses outros tipos de leucemia e câncer de maneira geral.

Então, se você quer realmente acompanhar conteúdos neste sentido, por favor, compartilhe nossos conteúdos e comente, para que nossas matérias apareçam mais para você e consequentemente você aprende mais sobre esses assuntos.

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O que acontece na leucemia linfoblástica aguda?

Todas as células do sangue no corpo são produzidas pela medula óssea, um material esponjoso encontrado dentro dos ossos.

A medula óssea produz células especializadas chamadas células-tronco, que têm a capacidade de se desenvolver em três tipos importantes de células do sangue:

  • Glóbulos vermelhos — que transportam oxigênio ao redor do corpo;
  • Glóbulos brancos — que ajudam a combater a infecção;
  • Plaquetas — que ajudam a parar o sangramento.

Normalmente, a medula óssea não libera células-tronco no sangue até que elas estejam completamente desenvolvidas. Mas na leucemia linfoblástica aguda, um grande número de glóbulos brancos é liberado antes de estarem prontos. Estes são conhecidos como células explosivas.

À medida que o número de blastos aumenta, o número de glóbulos vermelhos e células plaquetárias diminui.

Isso faz com que os sintomas da anemia, como cansaço, falta de ar e um risco aumentado de sangramento excessivo.

Além disso, as células blásticas são menos eficazes que os glóbulos brancos maduros no combate a bactérias e vírus, tornando-o mais vulnerável à infecção.

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Sintomas de leucemia linfoblástica aguda

A leucemia linfoblástica aguda geralmente começa lentamente antes de rapidamente se tornar grave à medida que o número de glóbulos brancos imaturos no sangue aumenta.

A maioria dos sintomas é causada pela falta de células sanguíneas saudáveis ​​no seu suprimento de sangue.

Os principais sintomas incluem:

  • Pele pálida;
  • Sentindo-se cansado e sem fôlego;
  • Infecções repetidas em um curto espaço de tempo;
  • Sangramento incomum e frequente, como sangramento nas gengivas ou hemorragias nasais;
  • Alta temperatura (febre) de 38C (100.4F) ou acima;
  • Suor noturno;
  • Dor nos ossos e articulações;
  • Pele facilmente machucada;
  • Gânglios linfáticos inchados (glândulas);
  • Dor abdominal — causada por um fígado inchado ou baço;
  • Perda de peso inexplicada;
  • Erupção cutânea roxa (púrpura).

Em alguns casos, as células afetadas podem se espalhar da corrente sanguínea para o sistema nervoso central. Isso pode causar uma série de sintomas neurológicos (relacionados ao cérebro e sistema nervoso), incluindo:

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Quando obter aconselhamento médico

Se você ou seu filho tem alguns, ou até todos os sintomas listados acima, ainda é altamente improvável que a leucemia aguda seja a causa. No entanto, consulte o seu médico o mais rápido possível, pois qualquer condição que cause esses sintomas precisa de investigação e tratamento imediatos.

O que causa leucemia linfoblástica aguda?

É uma alteração genética (mutação) nas células-tronco que causa a liberação de glóbulos brancos imaturos na corrente sanguínea.

Não está claro o que causa a mutação do DNA, mas os fatores de risco conhecidos incluem:

  • Quimioterapia anterior – se você já teve quimioterapia  para tratar cânceres não relacionados no passado, seu risco de desenvolver leucemia linfoblástica aguda é aumentado; o risco relaciona-se com certos tipos de medicamentos quimioterápicos (etoposídeo, mitoxantrona, amsacrina e idarrubicina) e quanto tratamento você deve ter.
  • Tabagismo – fumantes são muito mais propensos a desenvolver leucemia aguda do que os não-fumantes, e estudos mostraram que os pais que fumam em casa podem aumentar o risco de leucemia em seus filhos.
  • Estar muito acima do peso (obesidade) – alguns estudos mostraram que pessoas com excesso de peso têm um risco ligeiramente maior de desenvolver leucemia do que aquelas com peso normal.
  • Desordens genéticas – acredita-se que um pequeno número de casos de leucemia linfoblástica aguda na infância esteja relacionado a distúrbios genéticos, incluindo a Síndrome de Down.
  • Ter um sistema imunológico enfraquecido – pessoas com imunidade reduzida (como resultado de ter HIV ou AIDS ou de tomar imunossupressores) têm um risco aumentado de desenvolver leucemia.

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Fatores ambientais

Uma extensa pesquisa foi realizada para determinar se os seguintes fatores ambientais poderiam ser um gatilho para a leucemia:

  • Morando perto de uma usina nuclear;
  • Morando perto de uma linha de energia;
  • Morar perto de um prédio ou instalação que libera radiação eletromagnética, como um mastro de celular.

Atualmente, não há evidências concretas para sugerir que qualquer um desses fatores ambientais aumenta o risco de desenvolver leucemia.

Tratar leucemia linfoblástica aguda

Como a leucemia linfoblástica aguda é uma condição agressiva que se desenvolve rapidamente, o tratamento geralmente começa alguns dias após o diagnóstico.

O tratamento geralmente é realizado nas seguintes etapas:

  • Indução — inicialmente, o tratamento visa matar as células de leucemia na medula óssea, restaurar o equilíbrio das células no sangue e resolver quaisquer sintomas que você possa ter.
  • Consolidação — tem como objetivo matar quaisquer células de leucemia remanescentes em seu sistema nervoso central
  • Manutenção — envolve tomar doses regulares de comprimidos de  quimioterapia para evitar o retorno da leucemia

A quimioterapia é o principal tratamento para leucemia linfoblástica aguda.

Outros tratamentos que você pode precisar incluem  antibióticos e transfusões de sangue .

Em alguns casos, um transplante de medula óssea também pode ser necessário para obter uma cura.

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Complicações da leucemia linfoblástica aguda

Se a cura para a leucemia linfoblástica aguda não for possível, existe o risco de que a falta de células sanguíneas saudáveis ​​possa fazer com que a pessoa:

  • Extremamente vulnerável as infecções com risco de vida (devido à falta de glóbulos brancos)
  • Propenso a sangramento descontrolado e grave (por causa da falta de plaquetas)

Essas duas complicações, além de várias outras, são discutidas em complicações da leucemia linfoblástica aguda.

Observação: site indicado acima para continuar a leitura sobre o tema de hoje é em inglês, mas é o mais sentado e embasado que eu vi, por isso, antes de ler saiba que precisará traduzir, mas valerá a pena.

O primeiro passo no diagnóstico da leucemia linfoblástica aguda é verificar os sinais físicos da doença, como glândulas inchadas, e coletar uma amostra de sangue.

Se a amostra de sangue contiver um elevado número de glóbulos brancos anormais, pode ser um sinal de leucemia aguda.

O seu médico irá encaminhá-lo para um hematologista (especialista no tratamento de doenças do sangue).

Biópsia da medula óssea

Para confirmar um diagnóstico de leucemia aguda, o hematologista irá colher uma pequena amostra de sua medula óssea para examinar ao microscópio.

O hematologista usará um anestésico local para anestesiar a pele sobre um osso – geralmente o osso do quadril – antes de remover uma amostra de medula óssea com uma agulha.

Você pode sentir alguma dor quando o anestésico passar e causar algum hematoma e desconforto por alguns dias depois.

O procedimento leva cerca de 15 minutos e você não deve ficar no hospital durante a noite.

A medula óssea será verificada quanto às células cancerosas e, se encontrada, o tipo de leucemia aguda será determinado ao mesmo tempo.

Algumas pessoas com leucemia aguda precisarão de uma avaliação da medula óssea para verificar células cancerígenas a cada três meses por pelo menos dois anos durante o tratamento de manutenção ou após um transplante de medula óssea.

Testes adicionais

Um número de testes adicionais (descritos abaixo) pode ser usado para descobrir o progresso e a extensão da leucemia.

Eles também podem ajudar a orientar o tratamento.

Teste citogenético

O teste citogenético envolve a identificação da composição genética das células cancerígenas.

Variações genéticas específicas podem ocorrer durante a leucemia, e saber quais são essas variações pode ter um impacto importante no tratamento.

Imunofenotipagem

A imunofenotipagem é um teste para ajudar a identificar o tipo exato de leucemia linfoblástica aguda.

Uma amostra de sangue, medula óssea ou outro tipo de fluido é estudada.

Esse teste é importante, pois o tratamento necessário pode ser ligeiramente diferente para cada tipo.

Reação em cadeia da polimerase (PCR)

Um teste de reação em cadeia da polimerase (PCR) pode ser realizado em uma amostra de sangue.

A PCR pode ajudar a diagnosticar e monitorar a resposta ao tratamento.

O exame de sangue é repetido a cada três meses por pelo menos dois anos após o início do tratamento e, em seguida, com menos frequência, uma vez que a remissão seja alcançada.

Biópsia do linfonodo

Se você foi diagnosticado com leucemia aguda, outras biópsias podem ser realizadas em qualquer linfonodo aumentado que você tenha.

Estes estabelecerão até onde a leucemia se espalhou.

Tomografia computadorizada

Se você tem leucemia aguda, uma  tomografia computadorizada (TC) pode ser usada para avaliar a extensão da leucemia e para verificar se seus órgãos, como coração e pulmões, estão saudáveis.

Raio-x do tórax

Você pode ter um raio-x para que o tórax possa ser examinado quanto a qualquer linfonodo inchado.

Punção lombar

Uma punção lombar pode ser realizada se houver um risco de que a leucemia aguda se espalhe para o sistema nervoso.

Uma agulha é inserida na parte inferior de sua coluna para extrair uma pequena amostra de líquido cefalorraquidiano (o fluido que envolve e protege sua espinha), que é testado para células cancerígenas.

Tratamento Ideal

A leucemia linfoblástica aguda é uma condição agressiva que se desenvolve rapidamente, portanto, o tratamento geralmente começa alguns dias após o diagnóstico.

Estágios do tratamento

O tratamento da leucemia linfoblástica aguda geralmente é realizado em três estágios.

Eles são:

  • Indução  – o objetivo do estágio inicial do tratamento é matar as células de leucemia na medula óssea, restaurar o equilíbrio das células no sangue e resolver quaisquer sintomas que você possa ter;
  • Consolidação  – esta fase tem como objetivo matar todas as células de leucemia remanescentes em seu sistema nervoso central;
  • Manutenção  – a fase final envolve a tomada de doses regulares de comprimidos de quimioterapia para evitar o retorno da leucemia.

Indução

A fase de indução do tratamento é realizada no hospital ou em um centro especializado.

Isso ocorre porque você provavelmente precisará de transfusões de sangue regulares, pois seu sangue não contém células sanguíneas saudáveis ​​suficientes.

Você também estará vulnerável a infecções, por isso é importante que você esteja em um ambiente estéril onde sua saúde possa ser cuidadosamente monitorada e qualquer infecção que se desenvolva possa ser tratada rapidamente.

Os antibióticos também podem ser prescritos para ajudar a prevenir novas infecções.

Quimioterapia

Você vai ter quimioterapia para matar as células de leucemia na medula óssea.

Embora alguns medicamentos possam ser administrados como comprimidos, você precisará de mais de um medicamento administrado como uma injeção.

Para facilitar as coisas e evitar injeções repetidas, todas elas podem ser administradas através de um tubo flexível (uma linha central) que entra em uma veia do seu peito.

Alguns medicamentos quimioterápicos também podem ser administrados diretamente em seu líquido cefalorraquidiano para matar quaisquer células de leucemia que possam ter se espalhado para o sistema nervoso e para o cérebro.

O tipo de medicamento quimioterápico usado é chamado de metotrexato.

É administrado como uma injeção na coluna, de maneira semelhante a uma punção lombar.

Depois de receber a injeção, você terá que ficar deitado por algumas horas com a cabeça posicionada um pouco abaixo dos pés.

Você pode ter uma dor de cabeça ou se sentir mal depois.

O metotrexato também é administrado diretamente em uma veia (intravenosa) em adultos com leucemia linfoblástica aguda após terapia de indução e antes da consolidação.

Outros efeitos colaterais comuns após a quimioterapia incluem:

Os efeitos colaterais devem ser resolvidos após o término do tratamento.

Seu cabelo geralmente leva entre 3 e 6 meses para crescer novamente.

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Terapia Esteróide

Você também pode receber  injeções de corticosteróides ou comprimidos para ajudar a melhorar a eficácia da quimioterapia.

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Se você tem um tipo de leucemia conhecida como leucemia linfoblástica aguda positiva para o cromossomo Philadelphia, você também receberá um medicamento chamado imatinibe.

Imatinib é o que é conhecido como uma terapia direcionada, que funciona bloqueando os sinais nas células cancerígenas que os fazem crescer e se reproduzir. Isso mata as células cancerígenas.

O imatinib é tomado por via oral (como um comprimido).

Os efeitos colaterais do imatinibe geralmente são leves e devem melhorar com o tempo.

Eles incluem:

  • Náusea;
  • Vômito;
  • Inchaço no rosto e pernas;
  • Cãibras musculares;
  • Erupção cutânea;
  • Diarréia.

Dependendo de quão bem você responde ao tratamento, a fase de indução pode durar de 2 semanas a vários meses.

Em alguns casos, você ou seu filho podem sair do hospital e receber tratamento em nível ambulatorial, caso os sintomas melhorem.

Consolidação

A leucemia pode retornar se apenas uma célula cancerosa permanecer em seu corpo.

O objetivo do tratamento de consolidação é garantir que todas as células de leucemia restantes sejam mortas.

O tratamento envolve receber injeções regulares de medicação quimioterápica.

Isso geralmente é feito em nível ambulatorial, o que significa que você não terá que ficar no hospital durante a noite.

Mas você pode precisar de algumas estadias curtas no hospital se os sintomas piorarem repentinamente ou se você desenvolver uma infecção.

A fase de consolidação do tratamento dura vários meses.

Manutenção

A fase de manutenção é projetada para atuar como um seguro adicional contra a possibilidade de retorno da leucemia.

Envolve a administração de doses regulares de comprimidos de quimioterapia, enquanto se realiza exames regulares para monitorar a eficácia do seu tratamento.

A fase de manutenção pode durar por 2 anos.

Outros tratamentos

Assim como a quimioterapia e o imatinibe, outros tratamentos são usados ​​em algumas circunstâncias.

Estes são descritos abaixo.

Terapias direcionadas

Se outros tratamentos não funcionarem, o seu câncer voltar ou você tiver um certo tipo de leucemia linfoblástica aguda, poderá receber outro tipo de terapia direcionada.

Existem vários tipos de terapia direcionada. Seus médicos e especialistas conversarão com você sobre eles se acharem que podem funcionar para você.

Cancer Research UK tem mais informações sobre terapias específicas para o tratamento do câncer.

Radioterapia

Radioterapia é onde altas doses de radiação controlada são usadas para matar células cancerígenas.

É geralmente usado para tratar a leucemia aguda nas seguintes situações:

  • Para tratar casos avançados de leucemia linfoblástica aguda que se espalharam para o sistema nervoso ou cérebro;
  • Preparar o corpo para um transplante de medula óssea.

Os efeitos colaterais incluem:

  • Perda de cabelo;
  • Náusea;
  • Fadiga.

Esses efeitos colaterais devem passar depois que seu curso de radioterapia tiver sido concluído.

Mas sua pele pode ser muito sensível aos efeitos da luz por vários meses após o término do tratamento.

Se este for o caso, evite banhos de sol ou exposição a fontes de luz artificial, como espreguiçadeiras, por vários meses.

Muitas crianças mais jovens tratadas com radioterapia continuarão restringindo o crescimento físico durante a puberdade.

Um pequeno número de pessoas desenvolve catarata vários anos após a radioterapia.

As cataratas são manchas nebulosas na estrutura transparente na frente do olho (a lente) que podem tornar sua visão turva ou enevoada.

Eles geralmente podem ser tratados com sucesso usando a cirurgia de catarata.

Transplante de células estaminais e medula óssea

Um  transplante de células-tronco e medula óssea é uma opção de tratamento alternativa possível se você ou seu filho não responderem à quimioterapia.

Os transplantes são mais bem-sucedidos se o doador tiver o mesmo tipo de tecido que você, de modo que o doador ideal geralmente é um irmão ou uma irmã.

Antes que o transplante possa ocorrer, a pessoa que recebe o transplante precisará ter quimioterapia e radioterapia agressivas em altas doses para destruir quaisquer células cancerígenas em seu corpo.

Isso pode sobrecarregar o corpo, então os transplantes geralmente só são bem sucedidos quando são realizados em:

  • Crianças e jovens;
  • Idosos em boa saúde;
  • Quando há um doador adequado, como um irmão ou irmã.

Uma pesquisa recente mostrou que é possível que pessoas com mais de 40 anos tenham um transplante de células-tronco de intensidade reduzida.

É onde as doses mais baixas do que o normal de quimioterapia e radioterapia são usadas antes do transplante, o que coloca menos pressão sobre o corpo.

Testes clínicos

No Reino Unido (no Brasil ainda está engatinhando neste sentido), ensaios clínicos estão sendo realizados para encontrar a melhor maneira de tratar a leucemia aguda.

Estes estudos estão usando novas técnicas inovadoras para ver quão bem eles trabalham no tratamento e, possivelmente, na cura da leucemia aguda.

É importante estar ciente de novos estudos para que você possa escolher quais tratamentos ter.

Mas não há garantia de que as técnicas estudadas no ensaio clínico serão mais eficazes do que os tratamentos atuais.

Sua equipe de atendimento poderá informá-lo se há algum ensaio clínico disponível em sua área e pode explicar os benefícios e riscos envolvidos.

Conclusão

A perspectiva para crianças com leucemia linfoblástica aguda geralmente é boa.

Quase todas as crianças alcançarão a remissão (um período de tempo em que estão livres de sintomas) e 85% estarão completamente curadas.

O panorama para adultos com leucemia linfoblástica aguda é menos promissor.

Cerca de 40% das pessoas entre os 25 e os 64 anos viverão cinco anos ou mais depois de receberem o diagnóstico.

Naqueles com 65 anos, ou mais, cerca de 15% viverão por cinco anos ou mais após serem diagnosticados.

Cancer Research UK tem estatísticas de sobrevivência mais detalhadas para leucemia linfoblástica aguda.

Diego Brasileiro

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Sobre o Escritor:

Diego Brasileiro

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